Bade – Introductie

INLEIDING

< Inhoudsopgave >Volgende hoofdstuk

Dit proefschrift zal een historisch beeld geven van de ontwikkeling van de kleine Nederlands-Amerikaanse nederzetting in Holland, Nebraska. Deze nederzetting ligt in het zuidoosten van Lancaster County. De organisatie van Nebraska als territorium en zijn vroege geschiedenis, inclusief de immigratiestroom tijdens de “jaren zestig”, samen met de politieke wisselvalligheden die gepaard gingen met de organisatie van Lancaster en Gage counties, de oprichting van de staatsregering en de locatie van het Capitool van de staat, zullen eerst de revue passeren.

Vóór het voorjaar van 1856, toen de eerste blanke zich in Lancaster County vestigde, was er geen permanente nederzetting. De county maakte toen deel uit van het jachtgebied van verschillende Indianenstammen.[1] In 1854 werd het Territorium Nebraska georganiseerd en opengesteld voor vestiging. De Homestead Act van 1862 gaf de immigratie een nieuwe impuls. Als men kon terugkijken naar het laatste deel van de negentiende eeuw, zag men een bijna onafgebroken optocht van canvas huifkarren, gewoonlijk getrokken door ossen of muilezels, die zich een weg baanden langs buffelpaden en onoverbrugde stromen overstaken. In de zestiger jaren kwamen pioniersgezinnen alleen of in groepen. Zij trokken door staten met een overvloed aan rijke grond en vervolgden hun reis naar het Westen, waar, naast andere attracties, vrije landerijen en mogelijkheden op hen wachtten.[2]

Toen het territorium van Nebraska voor het eerst werd georganiseerd, was het verdeeld in acht graafschappen: Burt, Washington, Dodge, Douglas, Cass, Pierce, Forney, en Richardson.[3] Vanaf de organisatie van het territorium tot 1861 was de bevolking van Nebraska relatief klein en waren grote gebieden vrijwel geheel onbewoond. Er was weinig gedaan aan de ontwikkeling van het territorium. Van 1861 tot 1865, tijdens den oorlog der opstand, was de immigratie naar deze staat betrekkelijk gering, maar met de komst van den vrede brak een nieuw tijdperk aan in haar geschiedenis.[4]

Op 1 maart 1867 werd het Territorium Nebraska als staat tot de Unie toegelaten. Mensen uit de oostelijke staten profiteerden van de Homestead Act van 1862 en de immigratie nam razendsnel toe. Van 1860 tot 1870, een periode van tien jaar, nam de bevolking van Nebraska toe van achtentwintigduizend tot honderdtweeëntwintigduizend of bijna honderdduizend.[5]

Na de periode van de toelating van Nebraska deden dagbladen en landagentschappen veel moeite om reclame te maken voor [sic] de staat. Eén verslag luidt:

Er is echt gezegd dat een van de sterkste prikkels voor de mensen om in Nebraska te komen wonen, de extreme gezondheid van het klimaat is. De zuiver stromende beken en de frisse lucht die in elk seizoen van het jaar rijkelijk gevuld is met zuurstof, bieden middelen om een gezond leven te bevorderen. Malaria ziekten of epidemieën zijn hier onbekend. Wij bevinden ons op het Trans-Missouri Plateau, dat zich westwaarts uitstrekt tot aan de bergen. Er is geen gezonder land ter wereld.[6]

Lancaster County in de dagen van de pionier, vormt een opvallend contrast met het graafschap van vandaag. Men kan zich de veranderingen nauwelijks voorstellen. Er waren geen huizen, geen kerken, geen scholen, geen graanvelden en geen bruggen. Er was niets anders dan “maagdelijke prairie” zover het oog kon zien. De weinige kolonisten hier woonden in “dug-outs.”[7]

De eerste stappen in de richting van een perfecte provinciale organisatie werden gezet in de herfst van 1859. Voorheen was Lancaster verbonden aan Cass County voor fiscale, gerechtelijke en verkiezingsdoeleinden. De commissarissen gaven opdracht tot een verkiezing op 10 oktober 1859, maar een algemene verkiezing werd pas op 9 oktober 1960 gehouden.[8]

De politieke geschiedenis van de organisatie van tbc county en de locatie van de county seat is van groot belang. Politieke doeken werden gemaakt met dezelfde geest van rivaliteit die nu bestaat.[9] De nederzetting van Yankee Hill onder leiding van Cadman en Field was jaloers op de kolonie van Lancaster onder leiding van ouderling Young.[10]

In de winter van 1862-1863 werd de grens van het graafschap ingrijpend gewijzigd. Cadman uit het oude Clay County, gelegen tussen Lancaster en Gage counties, verzekerde zich van de verkiezing voor de wetgevende macht. Gregory haalde de verkiezing uit Lancaster County en Parker uit Gage County. Elk van de drie had een regeling. Parker wilde de provinciezetel veilig stellen voor Gage County. Cadman wilde zijn county opheffen, door het te verdelen tussen Lancaster en Gage counties, en Yankee Hill de countyzetel van Lancaster County maken. Zo zou hij het plan van ouderling Young kunnen verpesten. Gregory’s plan is nooit bekend gemaakt.[11]

Cadman, die geslaagd was in zijn plan om Clay County af te schaffen, ging meteen door met zijn plan om de districtszetel in Yankee Hill te vestigen. In het oude Clay County, hadden de kolonisten in Olathe de zetel van het district gevestigd. Toen Gadman erin slaagde het district af te schaffen, wekte hij de woede op van al zijn buren in Salt Creek Basin. Ze zijn geïrriteerd omdat hun dromen over een provinciezetel plotseling verdwijnen, en hun provincie in tweeën wordt gescheurd en opgeslokt door haar hebzuchtige zusters. Ze werden natuurlijk vijanden van Cadman en planden wraak op een of andere manier. Hun kans kwam bij de verkiezingen van de zomer van 1864. De strijd om de districtszetel ging tussen Yankee Hill en Lancaster nederzettingen. Toen de stemmen werden geteld, had de kolonie in Lancaster gewonnen en werd officieel uitgeroepen tot zetel van het district.[12]

Lancaster werd officieel gekozen als zetel van het graafschap en werd in 1864 door de commissarissen van het graafschap aangelegd. Het onderzoek is gedaan door Jacob Butler, en de plattegrond is op 6 augustus geregistreerd. Dit werd later het handelspunt voor de meeste kolonisten, en er zijn veel ervaringen verteld over de tochten naar Lancaster en het oversteken van de onoverbrugbare stromen.[13]

Zo werd het graafschap langzaam bewoond en geleidelijk ontwikkeld, onder vele moeilijkheden en omringende twijfels, tot 12 juni 1867, toen de Capitol Removal Act werd aangenomen. Gouverneur Butler, auditeur John Gillespie en staatssecretaris T. C. Kennard werden benoemd tot commissarissen om de plaats voor de nieuwe hoofdstad te kiezen. Dit was zeker geen gemakkelijke taak.[14]

Er zijn drie belangrijke factoren waarmee rekening moet worden gehouden bij de bouw van het nieuwe capitool. Eerst moet de plaats ervan worden bepaald. Ten tweede moesten de bouwkosten minimaal vijftigduizend dollar bedragen. Ten derde moest het gebouw klaar zijn voor de volgende zitting van de wetgevende macht, die op 1 januari 1869 zou plaatsvinden.[15] De wedstrijd draaide al snel om de dorpen Ashland, Yankee Hill en Lancaster. In Ashland hebben de muggen de kansen van de stad verpest. Ook Yankee Bill verloor zijn kans, ook al probeerden de dames de prijs te winnen door een uitgebreid feestmaal voor de commissarissen.[16]

In de uiteindelijke beslissing op 29 juli 1867 kozen de commissarissen het dorp Lancaster, later Lincoln genoemd, als de toekomstige hoofdstad van Nebraska. Er waren toen heel weinig huizen in de stad.[17] Nu het capitoolgebouw voltooid is, is 1869 een gedenkwaardig jaar in de geschiedenis van Lincoln. Het werd ingevoerd door de eerste vergadering van de State Legislature van Nebraska in de nieuwe structuur.[18]

Arron Abqut zegt: “Het leek onvoorstelbaar dat in zo’n korte tijd een grote staat zou zijn georganiseerd uit een onbekend land.”[19] Van 1867 tot 1871 stroomde de immigratie naar Lancaster County met een ongekende snelheid. De nederzetting van het graafschap concentreerde zich oorspronkelijk in het gebied dat nu binnen de stadsgrenzen van Lincoln ligt en verspreidde zich uiteindelijk over het hele graafschap. Lincoln groeide in deze periode uit van een nederzetting tot een kleine stad.[20]

Net toen Lancaster County werd ontwikkeld, kwamen de eerste Hollanders naar het westen. Door de Homestead Act van 1862 was land voor hen beschikbaar, tegen een kleine vergoeding. De kenmerken van het zuidelijke deel van Lancaster County spraken de Hollanders bijzonder aan. De topografie van dit gebied is vrij glooiend. Dit gedeelte is goed bewaterd en wordt gedraineerd door verschillende grote kreken, waarvan er één een zijtak is van Salt Creek. Het was in South Pass Precinct in de zomer van 1868 dat de eerste Hollander zijn claim legde. Een van de Nederlandse pioniers verklaarde: “Wij kozen deze plek in Nebraska liever dan de laagvlakte langs de Blue River, omdat onze ervaringen in Nederland en Wisconsin ons de pijnlijke lessen van afwatering hadden geleerd.” Ongetwijfeld waren zij zich bewust van het feit dat het glooiende oppervlak van het South Pass Precinct voor een uitstekende afwatering zou zorgen en het probleem van overtollig vocht grotendeels zou elimineren.

Volgende hoofdstuk
Inhoudsopgave

[1] A.B. Hays & Cox, History of the City of Lincoln, (Lincoln, 1889), 67; Beatrice Express, 20 april 1872.

[Beatrice Express, 6 mei 1871.

[3] Hays & Cox, op. cit., 27.

[Beatrice Express, 20 april 1871.

[5] Ibid., 20 april 1872.

[6] Ibid., 6 mei 1871.

[7] Plat Book of Lancaster County, Nebraska, The Brown-Scoville Publishing Company, (Des Moines, 1903), 103.

[8] A.T. Andreas, History of Nebraska, (Chicago, 1882), 164.

[9] Hays & Cox, op. cit., 82.

[10] Andrew J. Sawyer, Lincoln, The Capital City & Lancaster County, Nebraska, (Chicago, 1916) I, 121.

[11] Idem

[12] Idem.

[13] Plat Book of Lancaster County, Nebraska, 103.

[14] Lincoln, Nebraska ‘s Capitol City, 1867-1923, Woodruff Printing Company, (Lincoln, 1923), 4.

[15] lbid.,6.

[16] Ibid.,5.

[17] J.M. Wolfe, Lincoln City Directory, (Lincoln, 1880), 7.

[18] Nebraska’s Capitol City, 1867-1923, 7.

[19] Arron Abqut, Nebraska Clipping No. II, Nebr. Hist. Soc., 2.

[20] Idem.